A not wrinkled Interview with Nani Garcia

(haz clic en Read More para acceder a la traducción en español)

This week opens in Spain theatres the animated film Arrugas (USA title: Wrinkles), directed by Ignacio Ferreras and nominated for the Goya Awards in the categories of Best Animated Film and Best Adapted Screenplay. It was also on the list of the pre-selected films eligible for the Oscar this year. Based on the comic of same title by Paco Roca, it narrates the friendship between two old men confined in a geriatric, one of whom has just arrived at an early stage of Alzheimer and who will be helped to avoid ending up on the top floor of the residence, the dreaded floor of the assisted.

The music signed by Galician Nani García (A Coruña, 1955), composer of wide experience and various collaborations in films. His soundtrack for the also animated film De profundis (2007) was a finalist in the VII MundoBSO Awards. We have seen the film, we have applauded it and we have talked with the composer.

  •  How did you work in the film? Was it during production or with the final editing done?

I worked on a general sketch in which we seek that times were the adecquate. The director is very methodical, he controls everything, so for me it was a great help and for that I thank him. He gave me the emotional interpretations that could be more confusing or ambiguous to clarify them, so the ideas and intentions could get better reflected in the music. I had the adequate time to compose and, despite the constraints in production and that we recorded without metronome with the Royal Philharmonic of Galicia, we synchronized everything properly.

  • There is something interesting in the film, and that is the effect of the absence of music in many scenes: with it characters and emotions are explained, obviously, but when it is not there, they are left alone in their sad reality: they are in a geriatric , where their only destination is death. There are a lot of music in the non-music…

Yes, but not at all times, but that was the idea. In the sequence of the gym class, for example, we wanted to give an humorous tone, but it was deliberate. We did not want to fill the film with music, but to concentrate on the moments that it was really necessary to explain how the characters perceive their realities. So we focus on sobriety, the accurate music, not on the mere fulfilling. That’s what we thought it was best to adjust ourselves to what was narrated in the film. This is a simple-hearted movie, but it is also rough…

  • This harshness is often in the emptiness provided by the non-music.

There are bitter moments, very rough, that with music wouldn’t be understood. There are some shots of the geriatric’s corridors that almost seem a horror movie. That’s why it was much better that there were no music.

  • You define the protagonist with a five-note motif on which you develop the principal theme as a somehow sad melody, but that also expresses dignity.

The director and I had a different view in that regard: he was more in favor of emphasizing the sadness, but I thought that the sadness was in the movie itself and in the circumstances of the character. From my point of view, the best thing to do was to allow the music to help him to get away from the sadness of the sorrounding. At the end we found an intermediate point in common and that is the tone of the music.

  • The protagonist is not fully aware of his reality, and therefore the contrast with the non-music makes the environment more harsh. The music is beautiful, no doubt, but it is not melodramatic.

It is not made only to please, but to explain. Sadness for his reality but a lot of dignity and respect in how we defined him. We did not want the music to be sugared, but dignified.

  • It calls my attention also the great epilogue. Obviously we can not explain here what happens in the story, but musically it is a full stop. Suddenly, there begins a Parisian music, the joie de vivre, when in fact it is not a happy ending.

First, because the message is that life goes on, but also because we wanted to leave a good impression on the viewer. There was no Parisian intention by me, it was somewhat intuitive, I guess because I’ve been in Paris many times and that might have influenced me.

  • But of course, those are the codes that always functions so well: Parisian music evokes optimism and the message is straightforward.

I thought it would work well, it would be elegant. I proposed this idea and they liked it a lot.

© Conrado Xalabarder y MundoBSO, 2012

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Do you want to win this two Nani García‘s scores? Just send us your opinions, suggestions, tell us which sections are your favorite ones or whatever you want about The Spanish Connection, and you will participate in the raffle of both De Profundis and El niño de barro soundtracks.

Jesús Blanco López (Guadalajara) ha sido el ganador de las dos bandas sonoras. ¡Felicidades!.

Esta semana se estrena en España el filme de animación Arrugas, dirigido por Ignacio Ferreras y que opta a los Premios Goya en las categorías de Mejor película de animación y Mejor guión adaptado. También estuvo en la lista de las películas pre-seleccionadas para optar a los Oscar de este año.  Basado en el cómic del mismo título de Paco Roca, narra la amistad entre dos ancianos recluidos en un geriátrico, uno de los cuales acaba de llegar a la residencia en un estado inicial de Alzheimer y será ayudado para no acabar en la planta superior de la residencia, el temido piso de los asistidos.

La música la firma el gallego Nani García (A Coruña, 1955), compositor de amplia trayectoria musical y con diversas colaboraciones en el cine. Su banda sonora para el también filme de animación De profundis (2007) fue finalista en los VII Premios MundoBSO. Hemos visto la película, la hemos aplaudido y hemos hablado con el compositor.

  • ¿Cómo trabajaste en el filme? ¿Fue en fase de producción o con el montaje final hecho?

Trabajé sobre un boceto general en el que procuramos que los tiempos fuesen los correctos. El director es muy metódico, lo controla todo, lo que para mi fue una gran ayuda que agradezco. Él me fue aportando las interpretaciones emocionales que en principio podían resultar más confusas o ambiguas para que fuesen clarificadas, así que las ideas y las intenciones quedaran mejor reflejadas en la música. Dispuse de suficiente tiempo para componer y, pese a las limitaciones en la producción y que grabamos sin claqueta con la Real Filarmonía de Galicia, pudimos sincronizarlo todo adecuadamente.

  • Hay algo interesante en la película, y es el efecto que produce la ausencia de música en muchas escenas: con ella se explican personajes y emociones, obviamente, pero cuando no la hay, se les deja solos en su triste realidad: están en un geriátrico, donde su único destino es la muerte. Hay mucha no música en la música…

Si, pero no en todos los momentos, aunque esa era la idea. En la secuencia de la clase de gimnasia, por ejemplo, quisimos dar un tono humorístico, pero fue algo deliberado. No quisimos llenar la película de musica sino concentrarnos en los momentos que fuera realmente necesaria para explicar cómo percibían los personajes sus realidades. Por eso apostamos por la sobriedad, la música justa, no el mero relleno. Es lo que nos pareció mejor para ajustarnos a lo que se narra en la película. Esta es una película sencilla, pero también es contundente…

  • Esa contundencia está muchas veces en el vacío que proporciona la no música.

Hay momentos amargos, muy duros, que con música no se hubiesen entendido. Hay algunos planos de los pasillos del geriátrico que parecen casi una película de terror. Por eso era mucho mejor que no hubiera música.

  • Al protagonista lo defines con un motivo de cinco notas sobre el que desarrollas el tema principal en forma de una melodía algo triste, pero que también expresa dignidad.

El director y yo tuvimos algún punto de vista distinto en ese aspecto: él era más partidario de subrayar la tristeza, pero yo pensaba que la tristeza ya estaba en la propia película y en las circunstancias en las que estaba el personaje. Bajo mi punto de vista, lo más adecuado era hacer que la música contribuyera a alejarlo de esa tristeza del entorno. Al final encontramos un punto intermedio en común y ese es el tono de la música.

  • El protagonista no es del todo consciente de su realidad, y por ello el contraste con la no música hace que el entorno sea más duro. La música es bonita, sin duda, pero no es melodramática.

No está hecha solo para gustar, sino para explicar. Tristeza por su realidad pero mucha dignidad y respeto en cómo lo definíamos. No quisimos que la música fuese pastelera, sino digna.

  • Me llama la atención también el estupendo epílogo. Obviamente no podemos explicar aquí qué es lo que sucede en el argumento, pero musicalmente es un punto y aparte. De pronto, arranca una música parisina, la joie de vivre,  cuando en realidad no es un final propiamente feliz.

En primer lugar, porque el mensaje es que la vida continúa, pero también porque queríamos dejar un buen sabor de boca en el espectador. No había intención parisina por mi parte, fue algo intuitivo, supongo porque he estado varias veces en París y eso pudo influirme.

  • Pero, claro, son los códigos que siempre funcionan tan bien: la música parisina evoca optimismo y el mensaje es directo.

Pensé que funcionaría bien, que sería elegante. Propuse esa idea y les gustó mucho.

© Conrado Xalabarder y MundoBSO, 2012

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¿Quieres ganar estas dos bandas sonoras de Nani García? Basta con que nos hagas llegar tus opiniones, sugerencias, decirnos qué secciones son tus favoritas, o lo que quieras en relación a The Spanish Connection, y participarás en el sorte de tanto De Profundis como de El niño de barro.

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