A 3D Interview with Marc Vaillo

Marc Vaillo(haz clic en Read More para acceder a la traducción en español)

Composer Marc Vaíllo has just released his third feature, the horror film in 3-D entitled XP3D Paranormal Xperience, by Sergi Vizcaíno, for which he has been finalist this year to the XI MundoBSO Awards. He was also with his first film, El habitante incierto (2005), by Guillem Morales, for which he was as well nominated to the Jerry Goldsmith Award, to which he too opted for his work in the TV miniseries Ull per Ull (2010), that deserCartel XP3Dved him a candidature in the awards of the IMFCA (International Film Music Critics Association).

In XP3D, a psychiatry student sets out to prove or deny the existence of the Hereafter and travels with her sister and some friends to a mining town that hides a dark history. Ignoring warnings, she opens a path which consequences are unpredictable, including among those to meet the composer, with whom we have talked.

  • What attracted you of the project?

I feel comfortable in the horror genre, it allows to experiment a lot on a musical level without necessarily alarm producers. Instead, directors are accustomed to like innovation. Another aspect that attracted me was that the film was in 3D.

  • What were the indications of the director?

None in particular, he gave me absolute freedom to make decisions and weigh what it could be better for the film. I could decide where and when to insert the music, and how to structure and develop it. At first, Sergi gave me some ideas, particularly about the fact that the film followed the Slasher genre conventions, but finally he put it all up in my hands. There was a complete harmony and trust.

  • But for the results it seems that you do not follow many of these codes…

I’ve tried to add a little more emotional depth, if you can call it, making it a kind of drama. I do not want to compare myself, but it is what is often done by James Newton Howard when working with M. Night Shyamalan, for example in The Sixth Sense (1999) and in The Village (2004), which were sold as horror films and are really dramatic films. I wanted to do that: that in the context of terror may surface the feelings and emotions of the two sisters protagonists, and that, at the end, were brought against evil. I focused in the two of them and to the other characters I chose not to explain them with music -except for the antagonist- to not hamper the process of musical narration.

  • The sentimental theme, that of the two sisters, is a theme that shows its cards from the very beginning, and basically you maintain it. But I find particularly interesting the music you have written for the monstrous doctor. You link it emotionally and intellectually to a very unpleasant musical motif

That was something the director loved and also the sound fellows: to associate the doctor to that recurring motif of demisemiquavers on electric guitar, which works more at acoustic than musical level, and acts as an alarm when the doctor is going to appear. There are actually two motifs: the nine demisemiquavers of Dr. Matarga on one side, and the four notes motif in a kind of free turn that groups the two themes, on another, and that has different melodic and harmonic structures depending on the place where it appears: in the major and minor mode on the theme of the sisters, augmented and diminished in the theme of the doctor and in various places like in the sequence of the slaughter.

  • You certainly use it as leitmotif, as a warning of his presence, but also you develop it as theme. We must not disclose details of the film, but this theme ends up hatched, like a butterfly coming out of its confinement and that suddenly starts to fly, completely free… and it is when the horror that had been attacking the characters and the viewers becomes even more beautiful than the own theme of the sisters…

Yes, it is just that. Moreover, in reality to me the two themes are the same, despite its great distance in color, melody, harmony… they are built by the same motivic material. But of course we can not disclose here the details…

  • Where did you recorded?

We recorded in Budapest, as in Ull per Ull, but in another studio with a similar training symphonic orchestra. I will only tell you that in a standard session (4h) we took almost 30 minutes of music, when it is usually from 15 to 20 valid minutes, so everything was pretty intense. I only ask the industry to invest a little more on music production budget: the difference of having an orchestra (and time to record it) for a film is abysmal.

  • What are your main references in this film?

Williams, Herrmann and Prokofiev bubbled in my mind on regard to color, instrumentation and orchestration (the first for the theme of the sisters, the second for the Doctor). Also Newton Howard in the use of motifs and building of textures, and in the idea of linking the two central themes through a motif that at the same time builds all the melodic elements, harmonic, of structure and orchestration of the score.

  • I also appreciate a Deleurian color…

Well, I did not think on him when writing the music. Of course Delerue is a genious composer, but I do not appreciate in the music that beautiful romanticism you seem to propose in the question. Anyway, I’m glad if my music is close to his elegance.


We have also talked with the director, Sergi Vizcaíno: When I first met Marc we talked about how important should be the music at a narrative level, and that also it must had an emotional charge. Despite being a Slasher, I tried to highlight the relationship between the sisters, but I wanted the figure of the Doctor to have a physical presence, recognizable. Therefore, two themes very recognizable. I trusted much in Marc and he has been able to go much further, because the music ends up transporting you in a film that itself moves on chaotical grounds. My relationship with him was very fluid, I gave him some guidelines, but I gave him total freedom to create the musical script.


Good luck to both with the film!

© Conrado Xalabarder y MundoBSO, 2012

El compositor Marc Vaíllo acaba de estrenar su tercer largometraje, el filme de terror en 3-D titulado XP3D, de Sergi Vizcaíno, por el que ha sido finalista este año a los XI Premios MundoBSO. Lo fue también con su primera película, El habitante incierto (2005), de Guillem Morales, por la que asimismo fue nominado al Premio Jerry Goldsmith, al que volvió a optar por su trabajo en la miniserie televisiva Ull per Ull (2010), que le mereció una nominación en los premios de la IMFCA(International Film Music Critics Association).

En XP3D, una estudiante de psiquiatría se propone demostrar o rechazar la existencia del Más Allá y viaja con su hermana y unos compañeros a un pueblo minero que oculta una oscura historia. Haciendo caso omiso de las advertencias, abren una vía cuyas consecuencias serán imprevisibles: entre ellas, las de encontrarse con la música del compositor, con quien hemos hablado sobre este filme.

  • ¿Qué te atrajo del proyecto?

Me siento cómodo en el género de terror, te permite experimentar mucho a nivel musical sin que por ello los productores se alarmen. En cambio, a los directores acostumbra a gustarles la innovación. Otro aspecto que me atrajo fue que la película fuera en 3D.

  • ¿Cuáles fueron las indicaciones del director?

Ninguna en concreto, me dio libertad absoluta para tomar decisiones y sopesar qué es lo que le podía ir mejor para la película. Pude decidir dónde y cuándo poner la música, y cómo estructurarla y desarrollarla. Al principio, Sergi me transmitió algunas ideas, particularmente sobre el hecho que el filme seguía las convenciones del género Slasher, pero finalmente lo dejó todo en mis manos. Hubo plena sintonía y confianza.

  • Pero, por los resultados, parece que no sigues del todo esos códigos…

He intentado darle algo más de profundidad emotiva, si se le puede llamar así, convirtiéndolo en una especie de drama. No quiero compararme, pero es lo que hace a menudo James Newton Howard cuando trabaja con M. Night Shyamalan, por ejemplo en The Sixth Sense (1999) y en The Village (2004), que se vendieron como filmes de terror y en realidad son películas dramáticas. Quise hacer eso: que en el contexto de terror afloraran también los sentimientos y las emociones de las dos hermanas protagonistas, y que eso, al final, se interpusiera al mal. Lo focalicé en ellas dos y a los demás personajes opté por no explicarlos con música -excepto al antagonista-, para no entorpecer el proceso de narración musical.

  • El tema sentimental, el de las dos hermanas, es un tema que presenta sus cartas desde buen principio, y básicamente lo mantienes. Pero me parece especialmente interesante la música que has hecho para el monstruoso doctor. Lo vinculas emocional e intelectualmente a un motivo musical muy desagradable

Eso fue algo que le encantó al director y también a los compañeros de sonido: el asociar al doctor con ese motivo recurrente de fusas en la guitarra eléctrica, que funciona más a nivel acústico que musical, y hace las veces de alarma cuando va a aparecer el doctor. En realidad hay un doble motivo: las 9 fusas del Doctor Matarga de un lado, y el motivo de 4 notas en una suerte de grupeto libre que agrupa los dos temas, de otro; y que tiene diferentes construcciones melódicas y armónicas según el lugar donde aparezca: en modo mayor y menor en el tema de las hermanas, aumentado y disminuido en el tema del doctor y en diversos lugares como en la secuencia del matadero.

  • Ciertamente lo utilizas como leitmotiv, a modo de aviso de su presencia, pero también lo desarrollas como tema. No debemos desvelar detalles de la película, pero ese tema acaba eclosionando, como una mariposa que sale de su encierro y que súbitamente arranca a volar, totalmente liberada… y es cuando, ese horror que había estado atacando a personajes y espectadores, se vuelve incluso mucho más bello que el propio tema de las hermanas…

Si, es justamente eso. Es más, en realidad para mi ambos temas son el mismo, a pesar de su mucha distancia en cuánto a color, melodía, armonía… pues están construidos por el mismo material motívico. Pero, claro, no podemos desvelar aquí los detalles…

  • ¿Dónde grabaste?

Grabamos en Budapest, como en Ull per Ull, pero en otro estudio con una orquesta sinfónica de formación parecida. Solamente te diré que en una sesión estándar (4h) sacamos casi 30min de música, cuando lo habitual es de 15 a 20 minutos válidos, así que todo fue bastante intenso. Solo pido a la industria que invierta un poco más en el presupuesto de la producción musical: la diferencia de contar con una orquesta (y tiempo para grabarla) para una película es abismal.

  • ¿Cuáles son tus referencias principales en este filme?

Williams, Herrmann y Prokofiev bullían en mi mente en lo referente al color, la instrumentación y orquestación (el primero para el tema de las hermanas, los segundos para el Doctor). También Newton Howard en cuanto al uso de motivos y construcción de texturas, y en la idea de relacionar los dos temas centrales a través de un motivo que al mismo tiempo construye todos los elementos melódicos, armónicos, de estructura y orquestación de la banda sonora.

  • Aprecio también un color Deleuriano…

Pues no pensé en él escribiendo la música. Desde luego Delerue es un genial compositor, pero no aprecio en la música ese bello romanticismo que pareces proponer en la pregunta. De todos modos, me alegra saber si mi música se acerca a su elegancia.


También hemos hablado con el director, Sergi Vizcaíno: Cuando me reuní por primera vez con Marc hablamos de lo importante que tenía que ser la música a nivel narrativo, y que además debía tener una carga emocional. A pesar de ser un Slasher, intenté remarcar la relación entre las hermanas, pero quise que la figura del Doctor tuviera una presencia física, reconocible. Por tanto, dos temas muy reconocibles. Confié mucho en Marc y ha sabido llegar mucho más lejos, porque la música acaba por transportarte en una película que, en sí, se mueve por lo caótico. Mi relación con él fue muy fluida: yo le daba algunas pautas, pero le dí total libertad para crear el guión musical.


¡Suerte a los dos con la película!

© Conrado Xalabarder y MundoBSO, 2012


2 thoughts on “A 3D Interview with Marc Vaillo

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